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° Tout savoir sur le FLAC °

Catégorie : Lecture

Quelle qualité pour les fichiers (ou flux) FLAC ?

Le FLAC, c’est quasi identique au CD !
FLAC c’est de la qualité CD…

Ces phrases sont très fréquentes dans les forums sur Web. Il est important d’apporter quelques précisions. Affirmer haut et fort que FLAC = CD, c’est le lier à la qualité audio de ce support. C’est très réducteur. FLAC peut faire bien mieux. Son algorithme de compression travaille aussi bien en qualité CD (échantillonnage sur 16 bits à 44,1 kHz) qu’en haute définition, avec un échantillonnage jusqu’à 32 bits à une fréquence de 192 kHz. FLAC compresse aussi les flux audio sur plusieurs canaux (5.1). Nous sommes bien loin de la qualité d’un pauvre CD…

Bref, ne dites plus FLAC « c’est quasiment » ou « identique » au CD, mais plutôt FLAC est toujours identique à la source.

Et si la source est pourrie, le son transporter par votre FLAC le sera également. FLAC n’améliore jamais la qualité, il préserve l’existant.

Voilà, maintenant il ne vous reste plus qu’à porter la bonne parole. N’hésitez pas à crier votre amour pour FLAC. Plus nous serons nombreux à utiliser cette compression, plus elle se rependra. La popularité attire toujours l’internet des industriels et éditeur de logiciels. Et c’est eux qui favorisent (en partie) l’essor du FLAC.

Et la qualité des albums FLAC disponibles sur Internet ?

Il n’y a pas différents types de compression avec FLAC. Juste des fichiers qui renferment un son plus ou moins précis. Les plateformes de téléchargement légales vous proposent le plus souvent deux qualités…

  • Qualité CD
    Il s’agit de fichiers FLAC offrant des propriétés acoustiques identiques à celles d’un CD audio. L’échantillonnage utilise une définition de 16 bits sur une fréquence de 44,1 kHz sur deux canaux (stéréo). Ces fichiers sont lisibles avec n’importe quels appareils ou applications compatibles avec le Free Lossless Audio Codec.
  • Son haute définition
    FLAC est une compression audio très polyvalente. Elle est capable d’intervenir sur presque tous les types de flux audio. Cette caractéristique est exploitée par certains magasins en ligne. Ils vendent parfois des titres contenant un son en haute définition. Les fichiers présentent alors les caractéristiques suivantes (variables d’une enseigne à l’autre) : échantillonnage sur 24 bits à 96 kHz. En raison de la nature de ces fichiers, la lecture n’est possible qu’avec du matériel (ou logiciel) adapté. Ce dernier devra décoder FLAC et assurer la restitution d’un son en haute définition. Avant l’achat d’albums en HD, assurez-vous d’avoir ce qu’il faut pour le lire. Sans quoi, vos FLAC resteront muets dans le pire des cas.

Le cas du téléchargement illégal

Sur internet de nombreuses personnes récupèrent des œuvres musicales gratuitement alors qu’elles sont payantes et soumises et sous copyright. Disons-le clairement, c’est illégal. C’est un délit, puni par la loi.

Qu’en est-il de la qualité ? On y trouve le meilleur comme le pire. Si vous avez de la chance, vous aurez au minimum une qualité égale à celle d’un CD (avec peut-être en prime un cheval de Troie). Si la poisse s’abat sur vous, un vieux MP3 travesti en FLAC. L’horreur ! Bien sûr, il existe des solutions pour trier le grain de l’ivraie. Vous pouvez aussi choisir de changer votre attitude. Devenir cohérent et respectueux… en achetant la musique que vous écoutez…

Les vrai/faux FLAC du commerce

Certaines boutiques ont des pratiques déplorables. Les gérants de ces entreprises jouent sur l’image de la compression FLAC. Elles misent tout sur l’ignorance des clients. Le raisonnement qu’elles tiennent est simple : FLAC = CD = bonne qualité. Résultat, de nombreuses affirmations erronées et trompeuses apparaissent ici et là. Voici deux exemples.

  • FLAC, le son HD
    Si cette affirmation n’est pas fausse, elle n’est pas vraie non, plus. FLAC restitue un son identique à l’original. Si votre orignal est un CD, la qualité du fichier FLAC sera celle d’un CD. Si la source est un flux audio en haute définition, la qualité sera en HD. Simple. D’où vient le problème ? Certains affirment que FLAC offre une qualité HD… On joue sur les mots pour faire plus vendeur. La qualité audio « standard » est équivalente à celle d’un CD audio. Or, le Compact Disc n’a jamais été considéré comme un support en haute définition.

Résumons.
La qualité de la source détermine la qualité du fichier FLAC (source pourrie = FLAC pourri).
Si la qualité source est inférieure ou égale à celle d’un CD audio, FLAC ne contient pas de son HD
Si la source est supérieure à celle d’un CD, FLAC contiendra un son haute définition

  • FLAC Lossless
    D’un point de vue technique, l’expression « FLAC Lossless » est un pléonasme. En effet, FLAC n’a qu’un seul mode de fonctionnement (contrairement au WMA, AAC par exemple). Un son compressé avec le Codec FLAC ne subit jamais la moindre altération. Vous n’avez aucun doute à avoir. FLAC compresse toujours sans perte. Rajouter le terme Lossless (ou sans perte) fait « geek ». Cela flatte l’égo de l’acheteur. Une grosse ficelle marketing…

Comment écouter (et entendre!) la différence entre FLAC et MP3 ?

Les différences entre MP3 et FLAC sont nombreuses. On peut même affirmer qu’ils n’ont rien en commun, à l’exception du fait, qu’ils renferment tous les deux de la musique.

Un MP3 véhicule de la musique fortement compressée. C’est le format idéal pour stocker de grandes qualités de musique dans un espace raisonnable. Il n’est pas rare de diviser la taille d’un fichier par 10 ou 15. De telles performances ne sont possibles qu’avec un compromis sur la qualité d’écoute et l’utilisation d’un Codec destructeur (ou Lossy en anglais). Le MP3 est universel. Il est lisible sur tout et partout.

Un fichier FLAC vous permet d’écouter, d’éditer et stocker votre musique sans la moindre perte. Un FLAC sera toujours la réplique parfaite de sa source. Aucun miracle, rien que des maths et l’utilisation d’un Codec non destructeur dit Lossless en anglais. Là aussi, il y a compromis. Non pas sur la qualité, mais sur la taille des fichiers. Stocker de la musique compressée avec FLAC prend beaucoup plus de place.

Il n’existe pas de rivalité entre MP3 et FLAC (sauf pour certains individus qui ont une vision décalée de la situation). Ces deux types de compressions audio sont complémentaires.

FLAC est-il aussi universel que le MP3 ?

La réponse du fan sera : Oui. Pour d’autres : non

Le MP3 est compatible avec la quasi-totalité des appareils audio. Ce n’est pas encore le cas avec FLAC. Cela dit, « les conversions » au FLAC (et plus généralement à la compression audio sans perte) progressent constamment. De célèbres marques comme Denon, Marantz, Onkyo, Samsung, LG, Philips, Logitech proposent des produits compatibles FLAC.

Côté logiciel, FLAC et MP3 ne font pas jeu égal. Néanmoins, le nombre de programmes compatibles FLAC est en forte augmentation.

Il ne faut pas perdre de vue que FLAC et MP3 offrent des prestations radicalement différentes. Tout le monde peut avoir besoin du MP3. FLAC, lui n’est pas indispensable. Le MP3 est plus ancien, plus connu, soutenu par de puissants industriels. FLAC est plus récent, sa promotion passe exclusivement par la fondation Xiph et ses utilisateurs (et nous l’espérons par ce modeste site).

Bien qu’il dispose de tous les atouts pour devenir, un jour, aussi universel que MP3, l’important n’est peut-être pas là. Tant que FLAC existe, vous avez le choix. Le choix de conserver votre musique dans un format simple, performant, libre, gratuit, interopérable, sans verrou numérique. Pouvoir choisir, c’est la liberté. Quelque chose de précieux qui passe inaperçu, jusqu’au jour ou cela disparaît.

Comment écouter la différence entre MP3 et FLAC ?

À longueur de pages, on affirme ici que FLAC est supérieur au MP3. Cela ne fait aucun doute. Pour ressentir la différence, il suffit d’écouter…

Certaines boutiques mettent à votre disposition des échantillons. L’écoute de ces morceaux de musique dans de bonnes conditions (avec un matériel par trop mauvais) devrait vous convaincre des bienfaits de la compression audio sans perte (et haute définition le cas échangeant) proposée par FLAC.

Vous pouvez aussi réaliser vous-même le test. Prenez un morceau de musique sur CD que vous connaissez parfaitement. Compressez-le en FLAC puis en MP3. Puis, écoutez la différence.

Ressentez-vous cette finesse, cette précision ? Oui ! Alors, poursuivez l’expérience en achetant de la musique en FLAC par exemple.

Catastrophe ! Vous ne percevez aucune différence ! Cela ne signifie pas que FLAC est mauvais ou qu’il ne sert à rien. De nombreuses explications sont possibles (en vrac) :

Le morceau de musique supporte très bien la compression en MP3

  • Vos oreilles sont fatiguées
  • Votre matériel n’est pas correctement réglé
  • Les conditions de l’écoute ne sont pas favorables

Nous insistons sur un point. Ce n’est pas parce que vous n’entendez pas (immédiatement) de différence, qu’elle n’est pas là. Ensuite, FLAC est un outil. Il ne sert pas qu’à l’écoute de la musique. C’est aussi une solution pour archiver, travailler et diffuser du son. Autant de manipulations ou une compression sans perte apporte énormément.

Comment écouter ma musique en FLAC avec mon autoradio ?

Il existe des autoradios compatibles avec le FLAC, ce serait la solution la plus simple pour écouter vos FLAC dans la voiture.

Mais une question se pose: est il nécéssaire d’écouter des FLAC avec son autoradio?

En effet, les bruits parasites liés à l’environnement bruyant qu’est la voiture ne permettent pas de sentir la différence entre le FLAC et un fichier comprimé avec perte, comme le MP3 ou le OGG. Un fichier OGG de bonne qualité, ou un MP3 V0 devraient satisfaire les audiophiles les plus exigeant lors de leurs trajets en voiture…

Si vous voulez vraiment écouter vos flacs en roulant, alors vous pouvez consulter notre page dédiée aux matériels compatibles.

Si vous être déjà équipés d’un matériel non compatible avec le FLAC et ne voulez pas changer d’autoradio, des solutions existent:

Le flac sur un autoradio qui ne le supporte pas: comment faire?

Certains autoradios disposent d’une prise USB ou une prise Jack 3,5 sur laquelle vous pouvez brancher votre baladeur numérique, qui lui serait compatible avec le FLAC. Le raccordement par la prise USB sous-entend que votre autoradio est compatible avec votre baladeur et capable de lire du FLAC (ce qui est très rare). En revanche, la prise Jack est universelle. En effet, dans ce cas la musique est décodée par le baladeur. Votre autoradio ne récupère qu’un signal analogique (qu’il peut traiter sans problème).

Des moyens peu commodes (fil) et coûteux (achats éventuels), mais la qualité à un prix. Et puis vous le valez bien ! Sinon, vous pouvez toujours partir en quête d’un GPS avec transmetteur FM compatible FLAC. C’est plus pratique (plus de fil) mais vous pouvez dire adieu à la qualité (bande FM…).

Autre solution, le transmetteur FM autonome. Vous le raccordez à votre baladeur, vous choisissez une fréquence et voilà ! Attention, la réglementation concernant ces appareils varie considérablement d’un pays à l’autre. Encore une fois, cette astuce n’est viable que si vous faites des sacrifices sur la qualité.

Vous êtes dans une impasse ? Vous pouvez toujours convertir vos FLAC en CD audio (ce qui, rappelons le, n’entraînera pas de perte de qualité, le FLAC étant lossless) ou fichiers WAV ou MP3 (certains autoradios sont compatibles). Évidemment, dans le cas du WAV cela va prendre de la place (nombreux CD ou cartes mémoire). De plus, vous passez des heures devant votre PC à convertir et gérer ces nouveaux fichiers ou supports. Il peut être néanmoins interessant de considérer le FLAC comme un format de stockage (sur votre PC ou dans un NAS) et de réserver l’écoute de vos fichiers dans ce format à votre domicile, et de transcoder la musique que vous voulez écouter en déplacement en MP3 V2 ou V0, sur une clef USB destinée à votre autoradio, sans en sauvegarder la copie sur votre ordinateur.

Comment lire des fichiers FLAC avec sa chaine hi-fi ou home cinéma ?

Avec une chaîne hifi

Avant de répondre, il faut d’abord s’entendre sur la définition du terme chaîne hi-fi. Une chaîne haute-fidélité est, comme son nom l’indique, un ensemble d’équipement (amplificateur, enceintes, etc.) conçu pour offrir une restitution la plus fidèle possible à la source (sans altération).

En se basant sur cette définition simpliste, beaucoup d’appareils peuvent être qualifiés de chaînes hi-fi. En conséquence, la réponse sera un peu vague.

Si vous avez une chaîne constituée d’éléments (ampli/tuner, lecteur…) ou d’un appareil plus compact (mini, midi…), l’écoute des albums FLAC est, le plus souvent, impossible. La raison est évidente. FLAC est un format audio numérique. Son utilisation nécessite des composants électroniques (et un micro-programme) capables de décoder les fichiers FLAC. Malheureusement, les chaînes vendues sont, trop souvent, conçues pour lire CD, SACD, HDCD ou MP3, WMA, AAC, mais rarement le Free Lossless Audio Codec.

Cette situation évolue avec le temps et la cote de popularité du FLAC. En attentant, voici quatre idées (il y a en beaucoup d’autres) pour profiter de votre musique avec votre matériel actuel.

  • Baladeur compatible
    Reliez les sorties (prise casque ou sortie audio) de votre baladeur à l’entrée de votre chaîne avec un câble Jack 3,5 vers RCA stéréo (en vente partout pour quelques euros). 
  • Boîtier/passerelle multimédia
    Certains boîtiers multimédia offrent des fonctions plus ou moins avancées. Quelques-uns sont capables de lire votre musique compressée en FLAC sans problème. Vous pouvez les raccorder à votre chaîne hi-fi soit par une sortie analogique (RCA) soit par connexion numérique (coaxial ou fibre optique).

  • Votre ordinateur
    Vous avez un ordinateur (même un portable). Ce dernier dispose de sortie audio analogique. Avec un câble Jack 3,5 vers RCA stéréo, vous pouvez le brancher l’ampli de la chaîne. Parce que les sorties audio des PC sont souvent de mauvaise qualité, voyez si l’utilisation d’une prise numérique est possible (coaxiale ou Toslink).
  • Équipement réseau
    Logitech, Sonos, Pioneer et bien autres vendent des appareils hybrides. Ils se connectent à votre ordinateur par l’intermédiaire de votre réseau informatique pour lire les fichiers FLAC. Ils décodent, puis envoient le signal à l’ampli de votre chaîne.
  • FAIbox
    Certains box des fournisseurs internet dispose de tout le nécessaire pour décoder les fichiers FLAC. Renseignez-vous ! Finalement, le changement ne vous fait pas peur. Vous avez envie de changer votre chaîne ? Dans ce cas, nous vous conseillons de parcourir le registre des produits compatibles FLAC. Vous y trouverez probablement votre bonheur.

Comment lire des fichiers FLAC avec son ensemble home-cinéma ?

Afin de dissiper tout malentendu, on ne parle ici que d’un produit « tout-en-un » (lecteur, ampli et enceintes déportées) et non des amplificateurs Audio/Vidéo.

Lire des fichiers FLAC avec les ensembles home-cinéma pose les mêmes problèmes que sur chaîne hi-fi. Pour faire court, si votre équipement n’est pas compatible, il faudra avoir recours au système D. Les contraintes et les solutions sont malheureusement les mêmes, à quelques détails près.

Sachez, qu’il existe des ensembles home cinéma compatibles FLAC. Ils représentent une offre très limitée. Mais, ils sont là ! Soudainement, vous avez envie de vous promener sur le Web à la recherche de ces pépites… C’est une idée si vous envisagez de remplacer votre équipement audio actuel.

Vous pouvez commencer vos investigations en fouillant sur 321flac.com. Faites une recherche ou allez lire nos pages dédiées aux produits compatibles FLAC.

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